lunes, 26 de mayo de 2014

Cómo observar la nave tripulada Soyuz TMA-13M


El próximo 28 de mayo a las 19:57:41 UTC (21:57:41 Horario Central Europeo) un cohete Soyuz-FG lanzará la nave Soyuz TMA-13M desde el Kosmodromo de Tyura Tam (Baikonur) con Alexander Gerst (ESA), Maxim Suraev (Roscosmos) y Reid Wiseman (NASA) a bordo. Se acoplarán en la Estación Espacial Internacional unas 6 horas más tarde, a la 1:00 UTC del 29 de mayo, usando la nueva técnica de acoplamiento rápida en vez de la normal, que tarda dos días.

La tripulación permanecerá unos 6 meses en la ISS haciendo experimentos para sus agencias espaciales, antes de volver a la Tierra.

La ISS ha estado en maratón hace una semana aproximadamente, siendo visible al anochecer y al amanecer durante unos 7 días en el hemisferio norte. Pero todavía es visible al amanecer, y seguirá siéndolo hasta dentro de un par de semanas.

Al durar 6 horas el "paseo" hasta la ISS, será visible desde el centro de Europa y gran parte de Asia:

Primera tanda de pasos visibles desde Asia (Itzalpean/Orbitron).

Segunda tanda de pasos en Asia y paso por el centro de Europa (Itzalpean/Orbitron).

Al calcular las 5 diferentes órbitas en la que estará la Soyuz antes de acoplarse, se me ocurrió proponer a Simone Corbellini, creador de satflare.com cargar dichas órbitas en su seguidor online para que todo el mundo pudiera observar la nave de madrugada.

El link es este: http://www.satflare.com/track.asp?q=Soyuz13M#TOP

Podeís generar predicciones de pasos para vuestra localidad fácilmente (sin registrarse). Primero debemos clikar en el botón "Set your location", debajo de el mapa de Google maps y el globo 3D. Introducimos nuestra latitud, longitud y elevacion. Para el que no las sepa, podemos abrir Google Maps, ir a nuesto lugar de observación, clicar en el lugar con el botón derecho del ratón y clicar en "que hay aquí?" (Importante respetar los signos negativos).

 Después, debemos de clikar en el botón de al lado, "predict passes". Se generará una tabla de pasos personalizada para nuestra localidad. Elegimos un paso en el que nos venga bien la hora y que tenga la máxima elevación posible (Sat. el. at best) y descartamos los pasos que van más allá de las primeras horas del día 29 (para entonces ya se habrá acoplado a la ISS si todo va bien). Una vez elegido, podemos clikar en la última columna y se mostrará el mapa del cielo con la trayectoria de la Soyuz, el mapa de Google Maps con la trayectoria y la simulación 3D correspondiente al paso. También nos saldrá un mensaje a la derecha diciéndonos que podemos poner una alarma para el evento. Esta nos dará información mientras pasa el satélite por nuestra localidad.

Es importante decir también que el pequeño satélite representa a la Soyuz y el objeto grande con placas solares es la Estación Espacial Internacional,  que irá pasando por nuestros cielos minutos antes de que lo haga la Soyuz. También hay que destacar que he estimado un error visual de 3º en trayectoria y 1-2 minutos en tiempo en mis órbitas, así que cuidado con las cámaras con poco ángulo de visión!

La Soyuz será brillante en el cielo, de magnitudes negativas minutos después de ser lanzada y de magnitud +3 (en un paso ideal) cuando vaya cogiendo más altura. Quizás también podáis ver otro objeto brillante en la misma trayectoria que la Soyuz y la ISS, será la tercera etapa del cohete Soyuz (basura espacial), que reentrará en la atmósfera unos 20 días después.

Podéis seguir el lanzamiento desde la misma página de Simone, que ha introducido el streaming en la pagina de seguimiento de la Soyuz. Así, la telemetría que viene en su página será válida a partir de 8 minutos después del lanzamiento.

Nota: Obviamente al no haberse lanzado aún la nave esta no puede estar en órbita. Aparece en el seguidor online de Simone porque también es capaz de reproducir órbitas con una edad mas vieja a la hora actual.

Fuente de datos para el cálculo de las órbitas: http://www.mcc.rsa.ru/sojuztma_13m/start.htm

Agradecimientos: Simone Corbellini.

lunes, 5 de mayo de 2014

Timelapses increíbles y premios bien merecidos



Fernando Cabrerizo estuvo en Alaska del 25 de febrero al 4 de marzo, y se trajo consigo un trabajo que, aunque acostumbrados a su calidad, sigue pareciendo increíble. Y es que la suma de una cámara de alta definición, auroras boreales, un increíble paisaje, música y una excelente edición es todo lo que necesita un timelapse.


                      
                        ALASKA 2014 from fercapa on Vimeo.

Para los lectores habituales, Fernando apareció meses antes en el blog, con su trabajo "Geosynchronous satellites entering and leaving Earth's shadow" (1):

                      
              Geosynchronous satellites entering and leaving Earth's shadow from fercapa on Vimeo.

Por otro lado, otro habitual de este blog, Dani Caxete, tuvo una recompensa cuando seleccionaron dos trabajos suyos en la exposición fotográfica Earth and Sky del museo británico National Trust. Una de sus dos fotos seleccionadas ya fue premiada con el APOD (Astronomy Picture Of the Day) de la NASA el día 28 de marzo del 2012.


La segunda, mas reciente, se hizo publico el 22 de julio del 2013.

Aquí su galería de Flickr.

Actualización: Dani Caxete ha sido entrevistado en el diario El Mundo.

sábado, 3 de mayo de 2014

El cubesat "KickSat", en problemas

El cubesat KickSat es un proyecto dirigido por Zac Manchester en el que dentro de el viajan femtosatélites (satélites enanos) de pocos centímetros de tamaño y un espesor de poco mas de un circuito impreso. Zac ofreció lanzar 100 de ellos a cualquier persona a bordo de su cubesat por el módico precio de 300 dólares por unidad. Con ello se cubrirían parte de los gastos que costaba orbitar el cubesat. A estos pequeños satélites se les ha llamado "Sprites". Cada Sprite emitirá tweets, un pequeño texto o las iniciales del comprador.

Zac con el KickSat. se pueden apreciar los Sprites (líneas verdes). La parte inferior es el cubesat y la parte superior es el contenedor de los femtosatélites. 
Las finas lineas de la izquierda son las antenas de los Sprites. (Wikipedia).


Explicación del proyecto por parte de Zac.

Método de separación de los Sprites.

Fue lanzado el pasado día 18 de abril a bordo de la Dragon CRS-3 de SpaceX, junto a otros 2 cubesats mas. La Dragon soltó los cubesats unos 10 minutos después del despegue tras separarse de la 2º etapa del cohete Falcon 9 (1.1), en una órbita de 300 x 333 Km, y una velocidad de 7,703 Km/s.

Muchos radioaficionados han colaborado con el proyecto recibiendo la telemetría del satélite a cambio de varios premios que Zac ofrecía por la molestia. El fin de esto era controlar los valores críticos del satélite antes de que un reloj interno del KickSat acabase una cuenta atrás de 16 días para sacar los Sprites de su interior. La cuenta atrás estaba programada para 16 días porque según los cálculos, el KickSat tardaría unos 20 días en reentrar en la atmósfera. De esta manera se evitaba generar basura espacial, estando las mas de 100 piezas unos 3 días en órbita.

Todo había ido genial hasta la tarde del 30 de Abril, en donde los aficionados comenzaron a recibir telemetrías un tanto extrañas. La causa fue el reseteo del controlador principal "watchdog" del KickSat. El problema no parecía venir por un bajo voltaje de la batería, ya que se había mantenido estable en los 6,5 voltios frente a los 5,5 voltios mínimos, pese a estar acercándose a la época que menos minutos de luz recibía por día:



Minutos/día y porcentaje de órbita iluminada para los próximos días para el KickSat. 
(Itzalpean/Predict (MS-DOS)).

La causa del reseteo parece que ha sido la radiación. 
Los efectos, aparte de el reinicio del sistema, ha sido el reinicio de el contador de 16 días. Eso quiere decir que la cuenta atrás acabará el día 16 de mayo y no mañana como estaba planeado, y que los Sprites tendrán que esperar 15 días más de lo previsto.
El gran problema de esto es que, viendo el historial de predicciones, reentrará en la atmósfera antes de esa fecha.


Gráfica de altitud del KickSat + predicción de ayer (2 de mayo). (Itzalpean/SatEvo/SatAna). 

Como muestra la imagen, ayer la predicción apuntaba a que la reentrada iba a ocurrir el 14 de mayo, 2 días antes de que el contador acabe la cuenta el día 16 de mayo a la mañana. Sin embargo, como colaboración he tenido el honor de hacer las predicciones de reentrada cada día para Zac y los radioaficionados, y hay que decir que está totalmente desestabilizada. Algunos días el resultado de la predicción ha llegado a dar una posible reentrada el día 10 de mayo, y en otros extremos el día 16 de mayo.

Existen pocas probabilidades, pero en teoría se puede mandar un comando al satélite desde tierra para anular la cuenta del contador y separar los Sprites. El problema es que para que el receptor uplink del KickSat se active el voltaje de la batería debe de superar los 8 voltios, y desde que ha sido lanzado jamás ha llegado a alcanzar este valor. Es por ello por lo que Zac muestra pocas esperanzas de que esto ocurra, y cree que de separarse los Sprites, estos lo harán porque el contador haya llegado a cero. Existen pocas probabilidades de que dure en órbita mas allá del día 16, pero estas no son nulas. 

De momento, mi predicción de reentrada con las órbitas de hoy se muestra esperanzadora. Y es que la predicción es que reentrará en la tarde del día 16 de mayo, unas pocas horas después de que los Sprites hayan sido soltados. De todos modos, esta parece que cambiará. Esperemos que para bien.
Hay que mencionar que ninguna fuente habitual de predicciones de reentradas está dando predicciones para este objeto, ya que son tan inestables que nadie se atreve a decir nada.

Zac afirma que pese a este posible fracaso, el proyecto KickSat no habrá acabado, ni mucho menos.