martes, 29 de julio de 2014

Cómo observar el ATV-5

El ATV 5 despegará hoy, 29 de julio a las 23:44:03 UTC a bordo de un Ariane 5ES.

Ground track del despegue y primeras 3 órbitas + órbita de la ISS. 
(Crédito: ESA/Itzalpean/JSatTrak).

Como se puede ver, tras el despegue tendremos unos cuantos pasos por Europa, tanto como del ATV como de la ISS.

Después de pegarme un poco con la ESA (Agencia Espacial Europea), estos accedieron amablemente a hacer públicas las diferentes órbitas que estará el ATV antes de acoplarse con la ISS. Acto seguido contacté con los administradores de varias páginas de rastreo de satélites para pasarles las órbitas y así que todos pudiéramos observar cómodamente al aparato. Pero sólo los administradores de Calsky y Satflare me contestaron, por lo que en cualquiera de estas dos páginas se va a poder seguir al aparato.

De preferir seguir al aparato con software más especializado, las órbitas también las hicieron de dominio público en el blog del ATV.

Buena suerte en la caza!

El lanzamiento se podrá ver desde aquí, el streaming comenzará unos 15 minutos antes del despegue.

miércoles, 23 de julio de 2014

Cómo observar la nave Progress M-24M

Hoy, 23 de julio a las 21:44:44 UTC un cohete Soyuz-U despegará con la nave de carga Progress M-24M a bordo.

La nave viajará en la trayectoria rápida de 6 horas (4 órbitas) a la ISS. El acoplamiento está previsto que sea a las 4h 30' 35" UTC (+- 3 minutos) del día siguiente (24/07/2014).

Mientras tanto, pasará por los cielos del hemisferio norte al anochecer, persiguiendo a la ISS.

Orbita inicial de la Progress, persiguiendo en una órbita más baja a la ISS, minutos después del lanzamiento. (Itzalpean/JsatTrak).

La Progress hará un total de 4 maniobras para llegar hasta la ISS, dando un delta-v total de 100.29 m/s.
Como apenas estará unos minutos en cada órbita, a la USPACECOM no le dará tiempo a calcular un arco y una órbita, por lo que ayer, utilizando los datos de Roscosmos calculé las 5 diferentes órbitas en las que viajará antes de acoplarse.

Viendo los resultados, llegué a la conclusión de que será visible por el oeste de Asia y el centro, este y oeste de Europa. Por ello contacté con Simone Corbellini, creador y administrador de satflare.com, para ver si podría introducir mis resultados en su seguidor online para que todo el mundo pudiera hacer efemérides fácilmente. El no puso problemas y ayer metió is datos en su seguidor, y lo mas importante: Las diferentes órbitas de las diferentes maniobras entran automáticamente, por lo que es de lo más cómodo para el usuario. Simplemente debemos registrarnos o poner donde vivimos (la misma pagina pedirá permiso a nuestro navegador para saber donde vivimos, simplemente le damos a aceptar), clickar en este link y entraremos en la página donde se sigue al aparato. Antes del lanzamiento podemos ver que la simulación está parada, pero si utilizamos el control de tiempo, explicado en la parte de abajo de la página, podremos ver que después del lanzamiento empieza a correr la simulación. Podemos ver al lado del nombre del satélite un número con una almohadilla delante. Dicho número es el número de la maniobra en la que está la nave, donde la #0 es la órbita inicial (justo después de que el Soyuz suelte al aparato) y la #6 corresponde a la nave ya acopada.

Pero aún hay más. La nave será visible desde muchos lugares, pero desde otros estará en sombra y será invisible, salvo por el momento en el que la Progress enciende sus motores, que probablemente haga un efecto "vela" espectacular en el cielo. Los lugares de las maniobras son:

#1 (41.81 m/s y 104.2 seg. de duración) (invisible porque está en el océano pacífico), a las 22:31:12 UTC (2014/07/23):

(Itzalpean/JsatTrak).

#2 (44.48 m/s y 109.2 seg. de duración), a las 23:13:45 UTC (2014/07/23):

La maniobra será visible desde cualquier lugar dentro del circulo amarillo, aunque cerca de los bordes será casi invisible. (Itzalpean/JsatTrak).

#3 (7m/s y 18.1 seg. de duración), a las 23:48:51 UTC (2014/07/24):

La maniobra será visible desde cualquier lugar dentro del circulo amarillo, aunque cerca de los bordes será casi invisible. (Itzalpean/JsatTrak).

#4 (7 m/s y 18.1 seg. de duración), a las 01:19:36 UTC (2014/07/24):

La maniobra será visible desde cualquier lugar dentro del circulo amarillo, aunque cerca de los bordes será casi invisible. (Itzalpean/JsatTrak).


En caso de que una de las maniobras tenga lugar en el lugar en donde vivís, no dudeís en ir a la página de Simone a hacer predicciones, será algo espectacular. De no querer hacerlo, simplemente debemos buscar a la ISS y esperar un rato a que pase la Progress con algo de retraso (el retraso será cada vez menor cuanto mas nos acerquemos al acoplamiento) respecto a la ISS y algo fuera de trayectoria por la diferencia de altitud entre ambos aparatos. Al principio puede ir hasta 4 minutos más tarde que la ISS, pero según avance la misión, el tiempo se reducirá poco a poco.

Maniobras para llegar a la ISS (mcc.rsa.ru)


Nota: La precisión de la hora de las maniobras depende del control de la misión, que puede retrasarlas o adelantarlas, dependiendo de el margen de error del cohete.

ACTUALIZACION: Esta madrugada la ISS ha tenido que hacer una maniobra de "emergencia" para evitar chocar con una etapa superior Briz-M lanzada en el 2012. La maniobra ha hecho bajar unos 800 metros la altura media de la ISS y eso afectará a la misión de la Progress. De no haber maniobrado, la etapa Briz-M hubiera pasado a unos 30,5 Km, violando la zona imaginaria de seguridad de la ISS, de 50 Km de tamaño. El máximo acercamiento hubiera ocurrido a las 13:18:28 UTC de hoy (23/07/2014). 

Video (HD):

(Itzalpean/JsatTrak)

3D (Tamaños de los satélites exagerados). Muestra como la Briz-M pasa por debajo de la ISS:



Por otra parte, la 3º etapa del cohete Soyuz quedará en una órbita super-baja que hará que reentre días después del lanzamiento, por lo que Jospeh Remis actualizará las predicciones de reentrada via Twitter. Quizá reentre en una zona habitada y de noche, como el penúltimo lanzamiento de una Soyuz.


Referencias:



viernes, 18 de julio de 2014

Reentrada del IGS 1A (Actualización 18/07/2014)

En apenas unos minutos el IGS reentrará en la atmósfera. Lo corroboran las siguientes observaciones hechas ayer por Bram Dorreman y Russell Eberst:

27698 03 009A   2420 G 20140717232819410 17 14 1416540+131451 57
27698 03 009A   4160 G 20140717220004300 57 15 0141367+352525 99 R+025 05

Con ellas he derivado las siguientes órbitas:


IGS 1A                                                   180 x 176 km
1 27698U 03009A   14198.90734396  .06657203  29643-1  90112-3 0    00
2 27698  96.9198 288.2117 0003556 226.1511 133.8197 16.35433460    09

IGS 1A
1 27698U 03009A   14199.45621605  .52465321  24821+1  52725-3 0 90008
2 27698  96.9148 288.8142 0001359 223.8313 136.1579 16.51382041    96

Y mi predicción con estas órbitas es:

18 de julio @ 12h7' UTC +-2h


Resultado del análisis (Itzalpean/Orbitron)


Pero tiene toda la pinta que reentrará una órbita y media después:
Zonas "calientes" en azul (pasos por el perigeo) (Itzalpean/Orbitron).

Lamentablemente parece ser que la reentrada será a las 14:25 UTC en vez de a las 12:57 UTC como estimaba ayer (justo una órbita después). Sin embargo, siguen habiendo probabilidades de que reentre en cualquier lugar en en el ground track de esta última captura, por lo que si vivís en cualquier lugar cerca de la trayectoria, no dudeís en mirar hacia arriba en las próximas horas. Especialmente si vivís en Canarias o en Galicia, que pasará a las 12:56 por el cielo del oeste en Galicia (14:56 horario local) o casi por el zenit en Canarias a las 13:00 (14:00 horario local) .

El JSpOC marca la reentrada muy cerca de la zona caliente en donde creo que reentrará, a las 14:36 UTC:

Posible lugar de reentrada según el JSpOC (JSpOC/Itzalpean/Orbitron).

Y Joseph Remis coloca su predicción a las 14h 13' UTC:
Ground track (Joseph Remis).

Actualizaré información vía Twitter en las próximas horas.

jueves, 17 de julio de 2014

Reentrada del IGS 1A (Actualización 17/07/2014)

Anoche Russell Eberst y Bram Dorreman pudieron ver el satélite. Iba unos 3 minutos y medio pronto, de nuevo por el gran desgaste que sufre por el rozamiento de la atmósfera.

Las observaciones son:

Russell (Formato R.D.E.):

2420 1407 0.211 1204
16

0300901 222651.05 000321+280058 3.6 3.6 0 S
0300901 222723.10 015033+402356 6.2 6.2 0 S

999


Que traducidas a IOD dan:

27698 03 009A   2420 G 20140716222651050 17 14 0003210+280058 57
27698 03 009A   2420 G 20140716222723100 17 14 0150330+402356 57

Y Bram (directamente en IOD):

27698 03 009A 4160 G 20140716222600080 27 15 0445161+730323 99 R+020 05

Con ellas, he derivado esta órbita:

IGS 1A                                                 208 x 194 km
1 27698U 03009A   14197.92542278 .03081701 51882-2 93550-3 0 90008
2 27698 97.2708 287.2795 0010000 232.4273 127.4820 16.26914300  07


Y esta última órbita final:

IGS 1A                                                131 x 128 km
1 27698U 03009A   14199.45604552 .76418582 81431+1 53512-3 0 90008
2 27698 97.2614 289.0283 0002120 226.0687 133.9138 16.53720930 252
Y con ella, la siguiente predicción:

18 de julio (mañana) a las 11h 37' UTC +-8 horas.

Ground track de reentrada

Sin embargo, Si viviera en Galicia miraría al cielo a las 12:52 UTC o si viviera en Canarias a las 12:56, por si las moscas:
"Zona Caliente" en azul, paso del satélite por el perigeo.

Sin embargo, Joseph Remis apunta la reentrada el mismo día a las 14h 13' UTC:

Ground track de la predicción de Joseph + la predicción del USSTRATCOM, que es casi la misma hora de reentrada que la de mi predicción, señal de que no voy desencaminado.

El JSpOC Todavía no ha actualizado su predicción, por lo que la actualizaré más tarde en esta entrada y vía Twitter.

Sin embargo, yo no daría un "ultimatum" todavía, ya que hay opción de observarlo de nuevo esta noche. De ser así podremos re-calcular con muchísima más precisión la predicción de reentrada

Métodos y técnicas explicadas aquí.

miércoles, 16 de julio de 2014

Reentrada del IGS 1A (Actualización 16/07/2014)

Hemos tenido la suerte de que muchos observadores han podido ver al IGS 1A en los últimos dos días. De hecho, en estos dos días se han realizado más observaciones que entre los días 8 de julio al 14 de julio.

He aquí todas las observaciones (IOD) de los últimos días, producidas por Joseph Remis, Bram Dorreman, Björn Gimle, y por supuesto, Russell Eberst, el observador de satélites que más observaciones ha reportado. Hasta hoy, en el 2014 lleva hechas 2.109 observaciones de satélites militares, y espera llegar el año que viene a las 100.000 observaciones (!!!) hechas una a una y totalmente a mano.

27698 03 009A   2420 G 20140704222943400 17 14 2127410+232508 57
27698 03 009A   2420 G 20140704223006760 17 14 2233310+392249 57
27698 03 009A   2420 G 20140706223118780 17 14 2254060+412012 57
27698 03 009A   2420 G 20140708222652580 17 14 2118200+071253 57
27698 03 009A   2420 G 20140709222311800 17 14 2202340+143605 57
27698 03 009A   2420 G 20140709222421320 17 14 0119230+452904 57
27698 03 009A   2420 G 20140714230343690 17 14 1739440+213144 57
27698 03 009A   2420 G 20140714230406090 17 14 1600370+530213 57
27698 03 009A   2420 G 20140715224715080 17 14 2226500+473011 57
27698 03 009A   2420 G 20140715224732610 17 14 0047520+635516 57
27698 03 009A   5919 P 20140715211836600 27 25 2001953+120159 55 S
27698 03 009A   5919 P 20140715211837100 27 25 2001856+122262 55 S
27698 03 009A   4160 P 20140715224633490 27 15 1142598+471403 99 R+015 05



Björn Gimle observa el satélite a las 21:18 UTC. Una órbita más tarde lo observa Russell Eberst, y sólo 1h y 36' mas tarde ya va 11 segundos antes de lo predicho. Esto ocurre por el enorme drag que sufre, que hace que baje de altitud y por lo tanto orbite más rápido. En la captura se muestra la diferencia de tiempo y trayectoria entre la órbita re-calculada de Björn (abajo) y la actualizada de Russell (arriba).



Con ellas, He podido calcular todas estas órbitas a lo largo de los días:

IGS 1A 06
1 27698U 03009A   14187.92838328 0.00629578  00000-0  11248-2 0    06
2 27698  97.9053 277.2853 0007423 236.1368 123.9204 16.01683793    01
IGS 1A 06 (2)
1 27698U 03009A   14187.92842267 0.00627259  00000-0  11249-2 0    08
2 27698  96.6768 275.5648 0003528 238.2049 121.8888 16.01676508    05
IGS 1A 08
1 27698U 03009A   14189.92593123 0.00751849  00000-0  11427-2 0    05
2 27698  97.2463 278.3971 0006852 227.4694 132.6008 16.04440144    05
IGS 1A
1 27698U 03009A   14190.92316119 0.00980000  00000-0  13159-2 0    02
2 27698  97.2708 279.5167 0006500 230.6854 129.3144 16.06477991    07
IGS 1A 09
1 27698U 03009A   14190.92316808 0.00913442  00000-0  12332-2 0    05
2 27698  97.3582 279.6814 0008712 244.6956 115.3426 16.06351973    02
IGS 1A
1 27698U 03009A   14195.95144539 0.01400000  00000-0  92831-3 0    08
2 27698  97.2708 285.0816 0006500 210.4800 149.5199 16.17030710    07
IGS 1A 14
1 27698U 03009A   14195.95146189 0.00662588  00000-0  43281-3 0    06
2 27698  97.2581 285.0695 0007249 187.8569 172.2607 16.17223465    09
IGS 1A 15
1 27698U 03009A   14196.87800613 0.00725556  00000-0  43284-3 0    05
2 27698  97.1803 285.9040 0007597 188.2401 171.8764 16.18450617    05
IGS 1A 15 (2) (no acc)
1 27698U 03009A   14196.93970203 0.00730118  00000-0  43284-3 0    05
2 27698  97.2256 286.0727 0007624 187.9901 172.1267 16.18533724    07
IGS 1A 15 (3)
1 27698U 03009A   14196.93970842 0.01084318  00000-0  63879-3 0    01
2 27698  97.2331 286.1446 0007196 162.4341 197.7197 16.18626740    06

Las órbitas que no tienen el día u otro número estampado después del nombre han sido extraídas del catálogo de Mike McCants, que lleva décadas actualizando día a día con las observaciones de los aficionados las órbitas de los satélites militares. Hay que recalcar que el coeficiente balístico está mál, y se corrige con diferentes métodos antes de hacer cualquier predicción.


Diferencia de posiciones entre las órbitas de arriba. JSatTrak/Itzalpean


Predicciones


Joseph Remis, experto en reentradas de satélites ha colocado hoy la reentrada del IGS 1A, usando las observaciones de ayer el día 18 de julio a las 16h 17' UTC +-16h


Ground Track (Joseph Remis).



El JSpOC coloca la reentrada del IGS 1A el día 18 de julio a las 13:00 UTC mediante un mensaje TIP:


Posición aproximada de reentrada según el JSpOC (JSpOC/Itzalpean/Orbitron).


Y mi predicción

He tenido varios problemas antes de empezar a hacer la predicción, así que Joseph me ha orientado un poco, lo cual le agradezco enormemente.

En un principio, usando mis órbitas, la predicción de flujo solar, el tamaño aproximado del satélite y mis predicciones me salía una posible reentrada el 17 de julio a las 10h 40' UTC, pero esta parece estar mal (comparándola con las otras dos predicciones):

Apogeo (rojo) y perigeo (azul) de IGS 1A desde que fue lanzado hasta el día de hoy (Mike McCants/Itzalpean)

Haciendo un poco de zoom en los últimos días se puede ver que la curva cae demasiado bruscamente (en esta gráfica no se aprecia muy bien porque tiene una escala demasiado grande).

Por lo que he vuelto a hacer el análisis, y esta vez con algo mas de flujo solar (110 frente a 105 w m·10^2) para ajustarse algo más al valor de hoy y me ha salido la siguiente predicción:

18 de julio a las 6h 57' UTC +-17h

Esta es mucho mas temprana que las otras predicciones (18 jul @ 13:00 y 18 jul @ 16:17 UTC respectivamente).

Para ello, he utilizado la siguiente órbita (resultado de un análisis) con los parámetros de drag bastante más correctos que los que he puesto ahí arriba:

IGS 1A                                                   220 x 207 km
1 27698U 03009A   14196.93968748  .02237003  25475-2  10072-2 0 90005
2 27698  97.3875 286.3530 0010063 142.4862 217.5841 16.22157850    02

Una vez determinado el drag, se puede hacer la evolución orbital final usando SatEvo:

IGS 1A                                                   126 x 124 km
1 27698U 03009A   14199.27150639 1.04633765  18288+2  58525-3 0 90004
2 27698  97.3760 289.0453 0001555 132.8775 227.1356 16.55339415   385

Y metiendo esta última órbita en un seguidor de satélites como Orbitron que no tiene modelos atmosféricos que puedan interferir en el lugar de reentrada da:

Ground track de reentrada (Itzalpean/Orbitron/SatEvo/SatAna)

Sin embargo, de ser este análisis correcto, los puntos donde más probabilidades hay de que reentre son: 

(Itzalpean/Orbitron/SatEvo/SatAna)


Actualizaré los datos vía Twitter en las horas anteriores a la reentrada, usando los datos del JSpOC, pero espero que tengamos la oportunidad de hacer un último análisis mañana, en caso de que alguien lo observe.


lunes, 14 de julio de 2014

Reentrada del IGS 1A (Actualización 14/07/2014)


Estos días no ha habido actualización porque nadie ha podido observar el satélite para re-calcular su órbita. De hecho ningún aficionado lo ha observado desde que el día 9 de julio lo observara Russell Eberst. El problema para observarlo es porque al estar en tan baja altitud el satélite entra en sombra muy rápido, siendo visible sólo en altas latitudes.

Por lo que sólo podemos mostrar las siguientes actualizaciones:

-JSpOC: El TIP muestra una reentrada el 18 de julio a las 8:24 UTC, en latitud 81.5 y longitud 105.8:

Predicción de lugar de reentrada (Itzalpean/JSpOC)

Joseph Remis , experto en reentradas de satélites tampoco puede actualizar su predicción al no haber nuevas observaciones, pero espera que la reentrada sea algo después del mensaje TIP por el cambio del flujo solar. Espera observarlo esta noche, si el tiempo acompaña. De ser así tendremos nuevos datos para volver a hacer una estimación más precisa.

jueves, 10 de julio de 2014

Reentrada del IGS 1A (Actualización 10/07/2014)

Anoche Russell Eberst pudo observarlo de nuevo. Iba unos 3,25 segundos pronto con el drag asignado por mí ayer (bastante preciso) y unos dos arcosegundos fuera de trayectoria. Con esas observaciones y un par de datos más he calculado la siguiente órbita:

IGS 1A                                                   247 X 259 km
1 27698U 03009A   14190.92316808 0.00913442  00000-0  12332-2 0    05
2 27698  97.3582 279.6814 0008712 244.6956 115.3426 16.06351973    02


Las observaciones de Russell son (traducidas a IOD):

27698 03 009A   2420 G 20140709222311800 17 14 2202340+143605 57
27698 03 009A   2420 G 20140709222421320 17 14 0119230+452904 57

Las predicciones de las diferentes fuentes son:

JSpOC

Primer TIP en el que la fecha encaja con la mía (a partir de ahora se actualizarán más a menudo y serán más exactos):
Época: 09/07/2014. Predicción de reentrada: 17/07/2014 a las 00:00 UTC (hora sin concretar todavía).

Joseph Remis todavía no ha actualizado hoy su predicción.

Mi predicción

Sigo sin saber que flujo poner exactamente para las predicciones, ya que está variando mucho. Pero creo que más o menos voy acertando, porque ando muy cerca de la predicción oficial del JSpOC. Mi predicción es:

17 de julio a la 1h 33' UTC +-3 días.

El porqué de haber pasado de precisión de 4 días a solo 3 de un día para otro es porque parece que he conseguido un drag bastante correcto, ya que las predicciones se han estabilizado pese a todo.
Ayer comentaba que sospechaba que duraría algo más en órbita de lo que decía la predicción. Hoy no estoy tan seguro. Prefiero no decir nada ya que ahora sí que estoy bastante de acuerdo con los resultados. Hay que esperar para tener mayor precisión... Esperemos que haya alguien para observarlo en los siguiente siete días! Es indispensable tener datos actualizados.

Unas cuantas órbitas propagadas sacadas del resultado de SatEvo:

IGS 1A                                         262 x 251 km
1 27698U 03009A   14190.92314582  .00959215  31753-3  12858-2 0 90004
2 27698  97.3582 279.6814 0008712 244.6957 115.2142 16.06467041    01
IGS 1A                                          243 x 234 km
1 27698U 03009A   14193.78310112  .01424818  92627-3  12508-2 0 90002
2 27698  97.3558 282.8722 0007071 233.2584 126.6766 16.13024878   468
IGS 1A 09                                        230 x 222 km
1 27698U 03009A   14195.20799458  .01990716  18947-2  12488-2 0 90009
2 27698  97.3541 284.4747 0006013 227.5122 132.4370 16.17797906   698
IGS 1A 09                                        133 x 131 km
1 27698U 03009A   14198.03713530  .84524832  67804+1  68602-3 0 90007
2 27698  97.3420 287.7092 0001009 215.9060 144.0872 16.52773918  1159



Bonus

Esta mañana Joseph Remis escribía este tweet:



Bien, pues no andaba nada desencaminado, porque sólo 1 hora y 4 minutos más tarde se desintegraba dentro del campo de visión de Melbourne, Australia, esta pieza lanzada por el Soyuz 2-1b. Sospecho que sería la tercera etapa del cohete Soyuz:

Ground track de la zona de reentrada. Fuente: Joseph Remis/Orbitron/Itzalpean

Esto acaba de ser confirmado por el JSpOC que ha confirmado que esa pieza ha reentrado a la hora y el lugar predichos.

Joseph ha encontrado un par de vídeos de la reentrada:







miércoles, 9 de julio de 2014

Reentrada del IGS 1A (Actualización 09/07/2014)

Russell Eberst y Joseph Remis pudieron observar el objeto anoche. El satélite iba algo pronto (unos 6.55 segundos) y algo fuera de trayectoria (3.3 arcominutos). Con sus observaciones he podido estimar la siguiente órbita (con el drag actualizado):

IGS 1A
1 27698U 03009A   14189.92593123 0.00751849  00000-0  11427-2 0    05
2 27698  97.2463 278.3971 0006852 227.4694 132.6008 16.04440144    05




27698 03 009A   2420 G 20140704222943400 17 14 2127410+232508 57
27698 03 009A   2420 G 20140704223006760 17 14 2233310+392249 57
27698 03 009A   2420 G 20140706223118780 17 14 2254060+412012 57
27698 03 009A   2420 G 20140708222652580 17 14 2118200+071253 57
Observaciones de Russell del IGS 1A en los últimos días (IOD)

La predicción del JSpOC sigue siendo la misma (Hay un único TIP del día 02/07/2014 y está claramente mal)

La predicción de Joseph Remis es la siguiente:

Ground track (Joseph Remis)

Su predicción actual es: Día 16 de julio a las 8h 54' UTC +-72 h



Mi predicción actual:

17 de julio a las 13h 23' UTC +- 4 días.

El motivo por que he puesto que la precisión es de 4 días es porque aunque los modelos atmosfericos digan lo contrario, algo me da que durará más tiempo en órbita que el 17 de julio. Mi poca experiencia me dice que podrá durar hasta el día 18 sin problemas por la larga zona de transición que tiene el objeto. Aparte, estos próximos 3 días tendremos gran flujo solar y hasta el día 14 de julio probablemente será mayor de lo que he estimado.

Creo que aún es muy pronto para poner ground tracks. sin embargo, por si alguien las quiere, he aquí unas cuantas órbitas propagadas, más jóvenes al principio y más viejas al final. El último TLE representa la última órbita del aparato:

IGS 1A
1 27698U 03009A   14189.92593123 0.00751849  00000-0  11427-2 0    05
2 27698  97.2463 278.3971 0006852 227.4694 132.6008 16.04440144    05
IGS 1A                                           269 x 260 km
1 27698U 03009A   14189.30208302  .00751655  23729-3  11989-2 0 90002
2 27698  97.2706 277.7598 0006391 227.1353 132.8109 16.03638195    64
IGS 1A                                           261 x 254 km
1 27698U 03009A   14190.86091456  .00883635  26586-3  12095-2 0 90002
2 27698  97.2697 279.4669 0005909 220.9304 139.0251 16.06175534   313
IGS 1A                                           251 x 244 km
1 27698U 03009A   14192.66579274  .01081816  50991-3  11878-2 0 90008
2 27698  97.2684 281.4518 0005290 213.7147 146.2516 16.09679210   602
IGS 1A                                           233 x 227 km
1 27698U 03009A   14195.08582038  .01683656  13215-2  11931-2 0 90006
2 27698  97.2660 284.1312 0004276 203.9716 156.0084 16.16139497   991
IGS 1A                                           148 x 146 km
1 27698U 03009A   14198.47212590  .33814193  11212+1  71704-3 0 90000
2 27698  97.2551 287.9470 0001314 190.0854 169.9119 16.47109398  1540
IGS 1A                                           131 x 130 km
1 27698U 03009A   14198.53278300  .87656593  64665+1  63937-3 0 90004
2 27698  97.2533 288.0177 0000944 189.8278 170.1703 16.53494237  1550

Se puede ver el gran drag que sufre en las últimas horas de vida en el último TLE.


Iré publicando gráficas y más cosas (algo más vistosas) con el tiempo.

Fuentes: SatAna-SatEvo (Alan Pickup), NOAA, JSpOC, Joseph Remis.

martes, 8 de julio de 2014

Reentrada del IGS 1A

El Information Gathering Satellite 1A fue lanzado el 28 de marzo del 2003 a bordo de un H-IIA. Fue el 9º lanzamiento del año 2003. Es un satélite electro-óptico espía con una resolución máxima de 1 metro en modo pancromático y hasta 5 metros en color. Fue lanzado para hacer frente a las amenazas de Korea del Norte con el desarrollo de misiles que comenzó años antes.

Desde entonces se han lanzado otros 11 satélites IGS, algunos de apertura sintética (SAR) y otros ópticos. Aunque en total en estos momentos se encuentran en órbita sólo 11 objetos, incluyendo las segundas etapas de los H-II que lanzan a estas piezas de dos en dos en algunas ocasiones.
El IGS 1B (SAR) reentró el 26/07/2012, que dejó de funcionar en marzo de 2007. El IGS 4B (SAR) reentró el 12/11/2013 y el IGS 4A (óptico) reentró recientemente el 13/04/2014.
En cuanto a las segundas etapas que llevaron a órbita a estos aparatos, la segunda etapa del primer lanzamiento IGS (IGS 1X) reentró el 03/06/2012. El segundo lanzamiento IGS falló y por ello tanto el cohete como los dos satélites que llevaba se destruyeron.
La segunda etapa tercer lanzamiento, que solamente portaba el satélite óptico IGS 3A, reentró el 16/02/2012. La segunda etapa del cuarto lanzamiento reentró el 18/04/2011, la del quinto sigue en órbita y es un auténtico espectáculo verlo, así como las segundas etapas de los IGS 6, 7 y 8, que también siguen en órbita aunque reentrarán en la atmósfera con el tiempo.

Los IGS que ya no están operacionales son: IGS 1A, IGS 1B, IGS 4A y IGS 4B, por lo que siguen en funcionamiento un total de seis (IGS 8A, IGS 8B, IGS 7, IGS 6, IGS 5 y IGS 3A (también llamado IGS O2), de los cuales el 7A y el 8A son de tipo SAR y el resto ópticos).

Por supuesto, al ser satélites espías y al ser Japón aliado de Estados Unidos no disponemos de imágenes ni se hace público su órbita, por lo que los aficionados de la lista de Seesat los observamos y los analistas re-calculan regularmente su órbita cuando hay observaciones detalladas disponibles hechas por los observadores. Pero se cree que pesan algo menos de una tonelada cada uno, aunque depende de cada pieza. En cuanto a su tamaño no se sabe nada oficialmente, pero algunos observadores y analistas expertos de la lista de Seesat han podido determinar sus dimensiones por su curva de brillo. Se suele decir que tienen un tamaño de 4 x 2 metros, en donde los 4 metros es la envergadura con paneles solares (y en caso de los SAR la "antena") incluidos. Pero su valor RCS no es exactamente el mismo para todos, y es ese el valor que se debe de tomar para hacer cálculos de reentrada. Lo explico luego.

A lo que iba. El IGS 1A ha durado 11 años en órbita, muchos de ellos en funcionamiento. Hoy en día sabemos que no funciona porque sufre cambios de brillo bruscos y porque no ha maniobrado para mantener su altitud hace ya unos años.

Apogeo (rojo) y perigeo del IGS 1A desde hace dos años. 
Crédito: Mike McCants/Seesat-L/Itzalpean

La  gráfica muestra el apogeo y el perigeo del IGS 1A en los últimos dos años. Los datos los he extraído de mi propia base de datos (uno a uno) que comencé a hacer hace dos años para casos como este.  Como podemos ver, desde marzo del 2012 que no tiene una altitud regular (no quiere decir que dejase de funcionar en marzo del 2012) y desde entonces ha caído en picado, aunque no se aprecie muy bien.

Esta otra tabla, que básicamente es la superposición de unas 900 órbitas propagadas superpuesta a los datos reales hace ver mejor la curva:

Propagación: Softwares/métodos varios. (Itzalpean).

Se trata de la misma gráfica pero con el apogeo propagado en negro y el perigeo propagado en verde. La escala de tiempo es casi la misma pero no la de altitud.
No es una propagación pura de las primeras órbitas disponibles, sino que tiene una corrección usando los datos de épocas avanzadas. Osea, que es una propagación punto a punto, excepto por el principio que es una simple línea recta por un pequeño error cometido (está dibujado).
Sin embargo a partir de mayo del 2013 se puede apreciar la curva real. 

Este satélite, que en 2012 estaba en una órbita de 486 x 483 circular y 97,35º de inclinación ha ido cayendo poco a poco hasta día de hoy, donde podemos ver en la gráfica que se está precipitando rápidamente. Esto es a causa del drag, el rozamiento con la atmósfera, que a altitudes de casi 500 Km es casi nula, pero a medida que descendemos la cantidad de partículas por metro cúbico aumenta exponencialmente.

A altitudes de 400 Km un satélite de peso y volumen estándar puede durar meses, y a altitudes de 300 Km ocurre que el flujo solar afecta enormemente a la duración en órbita de los satélites. No es debido al choque de las partículas contra el satélite, sino más bien por el achatamiento que sufre la atmósfera cuando el flujo solar es abundante. Más concretamente, el flujo solar en longitud de onda de 10,7 cm, que es la que "aplasta" nuestra atmósfera cuando choca contra ella. Además hay que tener en cuenta que varía dependiendo la altitud y que en el la media Tierra iluminada por el sol está más achatada que por el lado nocturno. Esta es sin duda la variable más importante de todas, porque es la que mas influye y sobre todo, porque los valores pueden cambiar muchísimo en apenas minutos, haciendo este tipo de predicciones meras aproximaciones en el que mejor interpreta los datos (no solo el flujo), y sobre todo, el que usa los mejores softwares para ello es el que más se acerca a la hora exacta.

Más abajo existe un curioso fenómeno que hace que las últimas horas de vida del satélite sean más largas. A una altitud de unos 150 Km (depende del tamaño del satélite), ocurre un fenómeno llamado "zona de transacción", que como explica el compañero de lista Dr. Marco Langbroek para la ESA, es una zona en la que las diferentes partículas de la "atmósfera" están a una distancia aproximada a la longitud del satélite. Lo que ocurre es que las partículas que impactan contra el satélite salen rebotadas y esas partículas desplazan (sin impactar con otras, por supuesto) a las partículas que hay más adelante, impidiendo que choquen contra el satélite. Esto hace que de golpe hayan menos partículas chocando contra nuestro satélite y este se frene menos durante un tiempo, aumentando la vida del satélite. 
Esto no ocurre apenas en satélite pequeños, normalmente fragmentos o cubesats porque cuando comienza a ocurrir este fenómeno ya están demasiado bajos.

Luego está la forma de interpretar los datos. Normalmente se extraen del JSpOC, pero como este es un satélite espía los datos están calculados por aficionados, con menor precisión y sobre todo, mucho menos actualizados. Esto hace que el error sea mayor todavía. 
Al menos, el JSpOC publica mensajes "TIP", algo así la altitud del satélite junto a un par de valores orbitales (no los suficientes) y la predicción de reentrada. También se les llama "elementos parciales" a los datos de altitud e inclinación aproximada que vienen en los TIP.
Hay métodos para, junto a órbitas antiguas, actualizar con "precisión" los valores más críticos, y sobre todo para hacer una curva de excentricidad. Este método fue inventado por Joseph Remis, con quien en estos días estoy en contacto continuo compartiendo datos (él a mi más que yo a él... uno hace lo que buenamente puede) sobre el satélite. 

Para el caso del IGS 1A, el método básico (sin entrar en detalles aburridos) es el de actualizar la órbita del satélite, y sobre todo el drag. Comparar los resultados con los anteriores (ver que los valores cambian dentro de unos valores lógicos y el drag crece acorde la altitud y la excentricidad), calcular usando diferentes softwares la reentrada, y determinar la precisión de esta cambiando las variables a los máximos y mínimos (lógicos) que puedan llegar a haber en el periodo de vida del satélite. Una vez hecho eso se utilizan las órbitas derivadas (propagadas) para hacer tablas o Ground Tracks, y ver que no haya nada fuera de lo "normal".

Sin embargo, Joseph tiene un método más sofisticado para actualizar el drag y sobre todo actualizar órbitas a partir de mensajes TIP, cosa que no sé hacer aún.
Para poder recibir las estimaciones de órbitas de Joseph podeís seguirle en Twitter o suscribiros al grupo de Google de reentradas de satélites. También podéis encontrarle en satflare.com.

En cuanto a los softwares: Para cálculos de reentradas, personalmente uso SatEvo y SatAna, ambos creados por Alan Pickup. Lamentablemente SatAna no es de dominio público y SatEvo ha dejado de serlo hace poco, ya que la web no funciona.
SatEvo es un grandísimo software, probablemente el mejor, pero combinado con SatAna la precisión (sobre todo a largo plazo) aumenta mucho. Esto es porque SatAna corrige los errores analíticos, ya que ni siquiera el JSpOC hace buenas determinaciones de cual es el drag exacto. SatAna lee unas cuantas órbitas (que previamente hemos debido de guardar, y descartar las que parecen claramente erróneas) para crear su propia curva y determinar una órbita sintética (no-real, algo así como un averaje) con unos valores de drag muchísimo mas precisos. Una vez determinado el drag con SatAna podemos pasar sus órbitas derivadas a SatEvo para hacer la evolución final. Pero antes de esto, debemos meterles a los software un montón de variables: Tamaño del satélite, drag correcto, flujo solar, factor "Q" y otros cuantos que me gustaría mencionar.



Primera predicción:

-Según el JSpOC (TIP): 12/07/2014 (Sin hora)

-Según Joseph Remis:
El tweet es del 7 de julio.
(Aseguraros que seguís a Joseph en Twitter para saberlo todo sobre reentradas de satélites)
En el Google group de reentradas puso sus estimaciones de órbitas:
Para ello utiliza un software hecho por él mismo.

-Mi estimación:

Mi estimación de hoy se basa en los archivos históricos del IGS 1A sacados de la web de Mike McCants, las observaciones hechas en los últimos días por los miembros de Seesat-L Bram Dorreman y Russell Eberst (2) y diferentes datos de flujo solar.

Flujo solar en 10,7 cm (negro) (NOAA/solen.info/solar)

Como Russell acaba de publicar sus observaciones de ayer todavía no hay una órbita re-calculada en el catálogo de satélites clasificados, por lo que he hecho mi propio ajuste de orbita y drag, que no sé hasta qué punto es precisa, aunque espero que al menos sea aceptable:

IGS 1A update Russell/Jon
1 27698U 03009A   14188.92763291 0.00669504  00000-0  11118-2 0    02
2 27698  97.2112 277.2857 0008644 241.8732 118.1675 16.02922286    00


Una vez cargados los archivos históricos y esta órbita (y habiendo cambiado los valores de drag que me ha pasado Joseph) he hecho la siguiente estimación, aunque creo que hay algo mal por las diferencias entre mi estimación y la de Joseph:

17 de julio a las 15h 2' UTC +- 4 días.

Creo que, en caso de que haya cometido un error (todavía es muy pronto para saberlo) es a causa del drag que es demasiado bajo. Sin embargo no sé por qué está mal calculado. Simplemente necesito más tiempo (y mas datos) para hacer otra estimación diferente.


Gráficas:

Apogeo/perigeo (SatEvo/SatAna/NOAA/Itzalpean)



Variación de la excentricidad (SatEvo/SatAna/NOAA/Itzalpean)


Por lo tanto habrá que esperar a los próximos días a que se recaven más datos para hacer predicciones más exactas. Cuanto más nos acerquemos al día de la reentrada mayor será la precisión de los datos.


Es imposible saber donde reentrará ahora mismo. Pero de hacerlo tenemos pocas probabilidades de verlo. Las probabilidades disminuyen con la órbita polar en la que está, ya que pasa sobre todos los lugares de la Tierra, haciendo que pase menos veces por día por un sitio en latitudes bajas (menores a 60º), que es donde se encuentra la gran mayoría de la población.

Como se desconocen las características del satélite no se puede saber si algún fragmento podrá sobrevivir a la reentrada, aunque es improbable. De hacerlo, las probabilidades de herir a alguien son realmente bajas, por lo que no hay que asustarse, pese a las cosas que se dicen en las noticias... Como aquella vez con el UARS... Ridículo.




ABC US News | ABC Sports News

NOTA: Actualizaré regularmente la información en los próximos días con más post.



Agradecimientos:

-Joseph Remis (fuente de varios datos)
-Alan Pickup (fuente de varios datos y softwares)


Otros enlaces:

-El Dr. Marco Langbroek escribió un artículo para la ESA que explica muy bien el funcionamiento de SatEvo y SatAna.


Otras fuentes:

-JSpOC
-Reentrywatch

domingo, 6 de julio de 2014

Qué hay debajo de la ISS?

Como mas de un lector sabrá, hace un par de meses que se instaló una caja con varias cámaras de vídeo apuntando hacia la Tierra en diferentes ángulos desde el exterior de la ISS.

Desde entonces, la NASA hace un streaming retransmitiendo las vistas de las diferentes cámaras a través de un "live" en Ustream, por lo que cualquier persona puede observar las vistas a cualquier hora del día.
Estas cámaras han captado la atención de muchos curiosos, y ya han sido varias las personas que, aunque no oficialmente, han querido darle un uso a las cámaras más allá de retransmitir lo que hay debajo.

Sin embargo, mi amigo Simone Corbellini ha querido ir un poco mas allá. Se le ocurrió que un seguidor online junto al streaming y un tracker sería algo espectacular. Y más aún, se le ocurrió añadir las fronteras de los diferentes países por los que vuela la ISS, para que aún de noche o con nubes podamos ver cuales serían las vistas.

Aquí el link


El resultado, este:


Crédito: Simone Corbellini/ satflare.com

Podemos cambiar de cámara usando los botones de abajo, adelantar/retrasar el vídeo para que esté sincronizado, y varias cosas más. Abajo, podemos ver el ground track de la ISS en rojo y en azul el campo de visión de las cámaras. Y si queremos ver el modo 3D, podemos visitar su seguidor habitual de la ISS, en donde podemos calcular pasos, visualizar datos en tiempo real, calcular tránsitos, ver una carta celeste junto con la trayectoria, interactuar con otros usuarios y mucho más.

Algunas capturas de pantalla más:



Crédito: Simone Corbellini/ satflare.com


Crédito: Simone Corbellini/ satflare.com

Sin duda es una herramienta que nos permitirá identificar fácilmente donde se encuentra la ISS y pasar un buen rato. Hay que destacar que todavía la página necesita un par de toques finales pero que estos serán mínimos.